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Le Canal du Midi est un canal français situé en région Occitanie. Il relie “la ville rose”, Toulouse, à la mer Méditerranée (Sète) et passe par trois départements : l’Hérault, l’Aude et la Haute-Garonne. Il traverse ainsi de nombreuses villes et villages, sur plus de 240 kilomètres. Destination Canal du Midi !



Un peu d’histoire. Le Canal du Midi a été construit sous le règne de Louis XIV, au XVIIème siècle. L’objectif est d’offrir à la France une voie navigable entre l’océan Atlantique et la mer Méditerranée, en reliant ces deux point via un canal fluvial. Il s’agit donc de l’un des plus anciens canaux d’Europe toujours en fonctionnement. L’ouvrage d’art est exceptionnel, et le défi relevé avec brio par nos contemporains paraissait comme impossible. À savoir qu’à l’époque, le canal a révolutionné la circulation dans le sud de la France.

Avec le recul, il est parfois considéré comme le plus grand chantier du XVIIème siècle, et comme étant l’un des ouvrages d’art les plus spectaculaires de France. Il est d’ailleurs inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, depuis 1996, ainsi qu’au titre des “Monuments Historiques”, depuis 2016.

Le canal démarre à Toulouse, dans la Garonne. Il débouche à Marseillan, et plus précisément dans l’Étang de Thau, non loin de Sète. Il traverse des sites remarquables, comme la cité fortifiée de Carcassonne ou encore Castelnaudary, berceau du catharisme et du cassoulet. Le canal comporte plus de 60 écluses au total. Encore plus impressionnant : plus de 120 ponts et 55 aqueducs l’enjambe !

À l’époque, la durée du voyage entre Toulouse et Sète était de quatre jours via le canal, relativement peu par rapport à la route. Il concurrence ainsi le rail en terme de rapidité et de praticité de transport.

Aujourd’hui, le Canal du Midi est considéré comme un ouvrage architectural unique et un véritable patrimoine historique à conserver coûte que coûte. Pour les touristes et les voyageurs, il est un incontournable de la région Occitanie. Ceux-ci le découvre à pied, à vélo ou bien en bateau.

D’ailleurs, pour les plus sportifs d’entre nous, il existe de nombreux itinéraires à vélo, à choisir selon votre niveau ou votre envie. Citons par exemple l’itinéraire “Toulouse – Montgiscard”, long de 20 kilomètres ou encore l’itinéraire “Toulouse – Carcassonne”, tronçon de l’immense itinéraire vélo du “ Canal des 2 Mers”. Ce dernier relie tout simplement l’Atlantique à la Méditerranée, via environ 800 kilomètres de pistes et voies cyclables ! Vous l’aurez compris, il y a donc de quoi à faire à vélo par ici !

Aussi, tout au long de votre périple, n’oubliez pas les pauses gourmandes ou culturelles.

Vous offrir des vacances à pédaler au bord du Canal du Midi est la garantie d’en prendre plein les yeux. En solo, en couple, en famille ou entre amis, la destination paraît idéale pour tout le monde !